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Le Rouge et le Blanc

Le Pacifique nord est devenu un "continent" de déchets (Jean Dorst, Robert Barbault, Algalita Marine Research Institute)

23 Février 2014 , Rédigé par Béthune

On a créé un continent... de déchets !

Originalité et prémonition, Jean Dorst consacre tout un chapitre aux "déchets de la civilisation technique à l'assaut de la planète".

Sa prophétie s'incarne, si j'ose dire, dans un gigantesque "continent" de déchets qui atteint aujourd'hui près de 3,5 millions de km2 - un tiers de la superficie de l'Europe-, flottant dans le pacifique nord entre Hawaii et la Californie. Un continent constitué à90% de déchets en plastique, alimenté par les courants marins et les effets tourbillonnants du grand vortex nord-Pacifique qui lui apportent brossses à dents, bouteilles... et quantité de fragments de tailles variées - jusqu'à des débris microscopiques- produits par les mouvements de l'eau, les ultraviolets, le sel et chargés de polluants divers. Tout cela en provenance des côtes ou des navires. Selon les observations et le suivi effectués depuis plus de dix ans par l'Algalita Marine Research Foundation, ce "monstre boulimique" aurait triplé de taile depuis les années 1990 et rassemble jusqu'à un million de déchets persistants par km2.

Ce qui pose problème c'est le temps nécessaire à la dégradation de ces plastiques, estimé généralement entre cinq cents et mille ans, et la toxicité des éléments qui les composent. Un continent mortel non seulement pour les tortues qui s'étouffent avec des sacs en plastique assimilés à des méduses, mais aussi pour de nombreux oiseaux et mammifères qui consomment des poissons pollués par les petits débris qu'ils ont ingérés.

Ainsi, Greenpeace estime qu'à l'échelle de la Terre, environ 1 million d'oiseaux et quelque 100 000 mammifères marins mouraient chaque année de l'ingestion de plastiques.

 

Robert Barbault, Pour que nature vive. In: Jean Dorst, Avant que nature meure. Delachaux et Niestlé/Muséum national d'Histoire naturelle, 2012.

 

Synthetic Sea: une vidéo de l'Algalita Marine Research Institute : http://www.algalita.org/media-center/index.php#Videos

 

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