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Le Rouge et le Blanc

La longue histoire du Gingko biloba

9 Janvier 2015 , Rédigé par Pierre-Olivier Combelles

Ginkgo biloba tree (based on tree-ring analysis, the age was about 878 years in 2011) with many sprouts, a feng shui tree with red cloth strips hung by villagers for good luck Maopo, Nanchuan County. Photo: Cindy Q. Tang. Source: http://kwanten.home.xs4all.nl/dalou.htm

Ginkgo biloba tree (based on tree-ring analysis, the age was about 878 years in 2011) with many sprouts, a feng shui tree with red cloth strips hung by villagers for good luck Maopo, Nanchuan County. Photo: Cindy Q. Tang. Source: http://kwanten.home.xs4all.nl/dalou.htm

Le Ginkgo biloba (Ya-Tchio en chinois, prononcé itcho: patte de canard) est un arbre qui existe, sous la même forme qu'aujourd'hui, depuis son apparition au Carbonifère, il y a 300 millions d'années. Après son apogée au Jurassique (50 millions d'années), il amorça son déclin au Tertiaire, vers 30 millions d'années, le climat étant devenu plus sec.

On a retrouvé ses traces en Charente maritime, avec des Araucarias et des Cycas, lorsque ces plages où les hommes nagent, bronzent, jouent au ballon et font de la planche à voile étaient de tièdes lagunes peuplées de dinosaures, de tortues et de crocodiles au pied des forêts tropicales qui recouvraient les terres*. Et les hommes, peut-être, de petits mammifères arboricoles qui se nourissaient de fruits et d'insectes dans la canopée...

On croyait que le Gingko biloba n'existait plus que cultivé. Une équipe de botanistes chinois l'ont découvert à l'état sauvage dans les Monts Dalou, au sud-ouest de la Chine. Ils ont été préservés avec leur habitat naturel car pour les habitants, les Ginkgos et la forêt qui les entoure sont feng shui: ils portent bonheur.

Dans un article de l'American Journal of Botany daté de 2012 et entièrement consultable et téléchargeable sur internet, ils décrivent leur merveilleuse découverte:

Evidence for the persistence of wild Ginkgo biloba (Ginkgoaceae) populations in the Dalou Mountains, southwestern China.

Tang CQ, Ohsawa M, Su WH, Zhang ZY, Peng MC, Wu ZL  Institute of Ecology and Geobotany, Yunnan University, Kunming 650091, China
Yang Y Faculty of Urban Construction and Environmental Engineering, Chongqing University, Chongqing 400045, China
Yi SR Institute of Medicinal Plants Cultivation of Chongqing, Nanchuan 408435, China
Momohara A Graduate School of Horticulture, Chiba University, 648 Matsudo, Chiba 271-8510, Japan
Wang HC Institute of Plant Science, Yunnan University, Kunming 650091, China

American Journal of Botany 2012 Aug;99(8):1408-14. Epub 2012 Jul 30.

Résumé sur leur site internet: http://kwanten.home.xs4all.nl/dalou.htm

"Questions about the extent of Ginkgo biloba’s native range in China have been the subject of debate among botanists for several decades.
Evidence for the persistance of wild Ginkgo biloba (Ginkgoaceae) populations in the valley and lower mountain slopes of the Dalou mountains in southwestern China  was published in 2012.

Wild Ginkgos have been found in Dalou mountains, located between Guizhou Province and Chongqing Municipality, southwestern China (27°43'44"- 28°56'14"N; 107°15'53"- 108°04'46"E; altitude 840-1200 m a.s.l.).
Extant Ginkgo populations in the valley and lower mountain slopes of the Dalou Mountains represent fragments of the original natural Ginkgo range. The area is a glacial refugium for these natural fragments. The climate is subtropical, warm and humid.
The floristic composition of these Ginkgo forests shows that of  31 genera of canopy tree species in the present forests, 25 are also found in the Ginkgo biloba-bearing fossil records. The trees in the study sites are limestone outcrops near creeks and are subject to frequent natural disturbances.
In these rocky inhospitable areas there have been no human settlements during the Ming dynasty (1368-1644). The Gelao people are indigenous to the area and they  have strict traditional taboo against either planting or logging Ginkgo trees. Han people began to appear in 1664, and they seem to have shared or agreed with the taboo of the Gelao. They believe that having forests near their farmhouses is good feng shui so they have not cut down the Ginkgo trees.
A factor in the survival of the ancient Ginkgo forests must have been the belief in feng shui."

* Pour en savoir plus sur ce sujet, prenez connaissance des travaux remarquables de l'UMR 611 (Biodiversité : interactions, préservation, évolution) du département Géosciences de l'université de Rennes 1: http://www.geosciences.univ-rennes1.fr/spip.php?rubrique414

La musique des vagues sur les plages de l'île d'Oleron est pareille qu'au bord des lagunes du Cénomanien, lorsque les morceaux de lignite que la mer dépose aujourd'hui sur le sable étaient des grands arbres tropicaux, Araucarias, Gingkos, que berçaient les alizés du Crétacé supérieur. Photo: Pierre-Olivier Combelles.

La musique des vagues sur les plages de l'île d'Oleron est pareille qu'au bord des lagunes du Cénomanien, lorsque les morceaux de lignite que la mer dépose aujourd'hui sur le sable étaient des grands arbres tropicaux, Araucarias, Gingkos, que berçaient les alizés du Crétacé supérieur. Photo: Pierre-Olivier Combelles.

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