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Le Rouge et le Blanc

Civiliser l'Indien ? (H.D. Thoreau)

26 Octobre 2015 , Rédigé par Pierre-Olivier Combelles

Illapa, fils de Whaanui Kusiqoyllur. Peinture par Pierre-Olivier Combelles (1995)

Illapa, fils de Whaanui Kusiqoyllur. Peinture par Pierre-Olivier Combelles (1995)

"Nous parlons de civiliser l'Indien, mais civiliser n'implique pas nécessairement améliorer. Grâce à son indépendance jalouse, à l'abîme que sa sombre et mystérieuse existence d'homme des bois place entre lui et nous, l'Indien garde le contact avec ses divinités indigènes et, par une faveur étrange et rare, il est admis de temps à autre à pénétrer dans la société de la Nature. Il communie avec les Etoiles, et échange avec elles des regards de compréhension auxquels nos salons restent étrangers. Sa lente évolution spirituelle, si peu perceptible qu'elle soit en raison de la distance, ressemble à la lueur diffuse, mais satisfaisante des astres comparée à l'éclat ébouissant mais inefficace et éphémère de nos lustres. Les indigènes des îles de la Société avaient leurs dieux nés le jour, mais ils les considéraient comme des nouveaux venus, dont l'antiquité ne remontait pas aussi loin que celle des divinités venues au monde pendant la nuit."

Henry David Thoreau, Le Cri des humains, cité par Jack London dans L'enfant de la nuit (Laffont, Bouquins, p. 791)

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