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Le Rouge et le Blanc

Un site érudit consacré à Eric de Bisschop et à quelques Océanistes

6 Octobre 2012 , Rédigé par Béthune

 

Je signale, pour les amateurs du Pacifique et de la navigation, un précieux site entièrement consacré à Eric de Bisschop et à quelques Océanistes: rigoureux, exact, érudit, avec beaucoup d'extraits des sources indiquées:

 

http://eric.de.bisschop-honolulu.1941.over-blog.com/

 

En particulier, des passages biographiques très intéressants du libre de Bengt Danielsson: Le Dernier Rendez-vous d'Eric de Bisschop, qui nous éclairent sur ce grand et navigateur et connaisseur de la navigation et des civilisations du Pacifique, injustement occulté par Thor Heyerdahl.

 

http://eric.de.bisschop-honolulu.1941.over-blog.com/pages/2_Bengt_Danielsson_biographie_dEric_de_Bisschop-2286479.html

 

(Débarquant à Papeete en octobre 1956, Bengt et Marie-Thérèse Danielsson ont aperçu le Tahiti-Nui à l’amarrage). Tandis que nous roulions parmi les bouquets de palmiers, immédiatement au sortir de la ville, ma femme, Marie-Thérèse, remarqua avec un sourire taquin: «C'est curieux, vous n'avez pas réalisé tout de suite qu'il s'agissait du radeau de votre ami Eric.»

Elle avait raison. J'aurais dû comprendre immédiatement que la seule personne à Tahiti capable d'engendrer une idée de cette sorte était l'incurable aventurier des mers Eric de Bisschop. J'emploie le terme « aventurier des mers» parce qu'il est indéniablement le plus adéquat, mais j'espère qu'il n'évoquera rien de semblable à la malpropreté, à la vulgarité, à la pauvreté, car les manières et la naissance d'Eric étaient celles d'un véritable aristocrate qui, en dépit du nom flamand, appartenait à une authentique famille française. Il n'utilisait jamais lui-même le titre de baron hérité de son père, mais dans les quelques occasions où j'entendis d'autres personnes le lui donner, je n'ai pu m'empêcher de penser à un autre fameux baron, von Munchausen, car Eric, comme lui, avait coutume de raconter les plus incroyables histoires - mais les siennes, contrairement à celles de l'Allemand, étaient toutes véridiques. Une autre différence moins importante résidait dans le fait que toutes les étranges aventures d'Eric s'étaient passées en mer. Eric aimait la mer du même amour irraisonné et passionné que d'autres hommes éprouvent pour des femmes particulièrement attirantes. Malheureusement son amour n'était pas payé de retour, car la plupart de ses nombreux voyages s'étaient soldés par un désastre - dont cependant, il s'était toujours débrouillé pour se tirer vivant, de façon ou d'autre. Il avait été sauvé d'une mort prématurée et apparemment certaine, six fois pour le moins, ce qui doit être un record mondial en la matière.

 

Consulter aussi sur cet autre site (en anglais)  http://www.personal.psu.edu/  :

 

Kon-Tiki in Reverse: The Tahiti-Nui Expedition

 

http://www.personal.psu.edu/pjc12/Kon-Tiki%20in%20Reverse--The%20Tahiti-Nui%20Expedition.htm

 

"Thor Heyerdahl’s idea of a bearded white god-man bringing civilization to Polynesia from the direction of the rising sun did not sit well with many Pacific islanders.  The first direct and sustained Polynesian drifter’s challenge to the Norwegian came from a French baron living in Tahiti.  By his own admission, Eric de Bisschop had invested the better part of thirty years in a study of Polynesian navigation and anthropology prior to his 1956 voyage in a bamboo raft.  But de Bisschop was far more than an armchair explorer.  Prior to his raft expedition, a case can be made that only James Cook himself had sailed more of the Pacific Ocean in search of scientific truth than Eric de Bisschop.
(...)
Bisschop saw a Polynesian sphere of influence extending from Easter Island and perhaps the shores of South America in the east, to Madagascar off the coast of Africa in the west, a span more than half the distance around the world.  No other peoples could claim such enormous dispersions.  For de Bisschop, no outsiders had taught Polynesians to sail, rather it was the Polynesians themselves who, by spreading their seagoing knowledge from Indonesia and India and then all the way to Madagascar, had accomplished quite the reverse.  He imagined the Polynesians visiting South America before the time of Christ, to return with plants common to both places.  And this nearly two thousand years before Europeans made tentative voyages with the currents and winds from Spain to the Caribbean.  With such a tradition, de Bisschop proposed rewriting the maritime history of the world, with the Polynesians in their rightful place at the center of that history."

 

Consulter aussi:

 

 

Eric de Bisschop and James Wharram - Catamaran pioneers

 

http://wharram.com/site/about/eric-de-bisschop_fr

 

 

"One man above all has kept the memory and achievements of the French pioneer of modern catamarans, Eric de Bisschop, alive. This is James Wharram, who in 1944, at the age of 16 bought the English translation of Eric de Bisschop’s book ‘The voyage of the Kaimiloa’ (published in English in 1940).

The voyage of the KonTiki raft, in 1948, to prove the theory of the settlement of the Central Pacific islands from South America (East-to-West theory), achieved worldwide fame for Thor Heyerdahl.

In contrast, because of the post war political situation in France, Eric de Bisschop’s pioneering voyage from Hawaii to France on ‘Kaimiloa’ in 1937-39, proving the seaworthiness of the raft stable double canoe, was forgotten.

James Wharram, with his cherished book ‘The voyage of the Kaimiloa’ took up the banner of Eric de Bisschop and between 1954 and 1959, in two pioneering double canoe voyages across the Atlantic, confirmed that Eric de Bisschop was correct in his assumption that the ancient Pacific raft-stable double canoe enabled ancient Pacific migrations to have been made from West to East out of SE Asia.

The following 'first' major article about Eric de Bisschop was written by James Wharram in 2004 for the French yacht magazine Chasse Marée. Unfortunately is was never published in France, but was printed (without permission) in the Newsletter of the Junkrig Association in August 2005.

In February and March 2012, another French yacht magazine, Voiles & Voiliers, were the first to publish two in-depth articles on the voyages of Eric de Bisschop, which shows that the yachting public is finally becoming aware of the pioneering sailing achievements of this long forgotten French sailing hero.

Voiles & Voiliers acknowledge James Wharram as the man who followed in Eric de Bisschop's wake and as a result became a leading designer of present-day catamarans.

As advocate of Eric de Bisschop, in 2007 Wharram protested at the publication of the book 'Vaka Moana' in New Zealand, that destructively minimised Eric de Bisschop’s achievements in Pacific migration studies. Then in April 2008, in a paper given by James Wharram at a Marine Archaeological Conference at the KonTiki Museum in Oslo, he was at last able to establish the pre-eminence of Eric de Bisschop in Pacific maritime studies.

For more than 70 years Eric de Bisschop's  sailing achievements have stayed in the shadows. It is time everyone with an interest in the history of multihulls knows more about him. "

 

 

Rose des vents indonésie i Austronesian Heritage

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