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Le Rouge et le Blanc, ou le Fil d'Ariane d'un voyageur naturaliste

Ici comme ailleurs, la race se meurt (Victor Segalen)

29 Octobre 2010 , Rédigé par Pierre-Olivier Combelles

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"Son oeuvre, il ne pouvait imaginer ce qu'elle serait en ce mois de janvier 1903 où il débarquait à Tahiti et pourtant il eut très vite l'idée de faire une étude ethnographique de la race maorie qui était gravement menacée par la civilisation européenne et qui, lui semblait-il, en mourait. Peu de temps après son arrivée son bateau avait été en effet envoyé au secours des sinistrés des îles Tuamotou ravagées par un cyclone et chaque fois qu'il descendait à terre il pouvait faire les mêmes constatations: «Ici comme ailleurs, la race se meurt: les Mangaréviens comme les Tahitiens s'en vont peu à peu. Ils s'en vont minés par la tuberculose vers leur paradis maori, l'île sacrée de Bourotou, là où leurs ancêtres devenus impalpables et subtils, mangent les fruits des arbres éternels. Cette tuberculose est évidemment d'origine européenne. Nous les avons décimés et dans peu de temps ils auront été...»

Leur nombre diminuait, ils avaient oublié leurs croyances et abandonné leurs fêtes rituelles. Les missionnaires avaient fait détruire leurs lieux de prières et de sacrifices et leur avaient imposé le christianisme qu'ils assimilaient mal. C'était un drame auquel Victor Segalen s'intéressa de plus en plus et il s'aperçut en débarquant aux îles Marquises qu'un autre Français s'en était soucié avant lui. Ce Français dont Remy de Gourmont lui avait parlé à Paris et qui n'avait aucune notoriété à Tahiti, c'était Paul Gauguin. Il était mort, hélas, trois mois plus tôt mais ses papiers, ses carnets de croquis, ses dernières oeuvres étaient là, réunis chez le gouverneur avant d'être dispersés dans une vente aux enchères et Segalen put les feuilleter, les consulter, les admirer tout à loisir. »

 

Anne Joly-Segalen, Victor Segalen 1878-1919, in: Formes chinoises/Centenaire de Victor Segalen. 1878-1919. Musée Cernuschi, 17 novembre 1978-11 février 1979. Catalogue d'exposition.

 

Jacques Brel: Les Marquises link

 

Paul Gauguin 144

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