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Le Rouge et le Blanc, ou le Fil d'Ariane d'un voyageur naturaliste

Jacques Delamain, par Jacques Chardonne

6 Novembre 2010 , Rédigé par Pierre-Olivier Combelles

hermit-thrush

John James Audubon: la grive ermite (The Birds of America)

L'oiseau qui a le plus beau chant du monde, inoubliable (je l'ai entendu pour la dernière fois dans la solitude d'un lac du Labrador québécois, au soleil couchant)

 

 

"Jacques Delamain était un grand artiste en prose, quand il décrivait ce qu'il aimait: l'oiseau si mobile, multiple dans ses couleurs, ses coutumes et presque insaisissable. Ce n'était pas un écrivain -né; il le fut par accident. Tout à coup, pour exprimer ce qui était sa passion et comme l'obsession de sa vie, il eut un style de virtuose, le trait juste, infiniment souple et varié, sans surcharge, sans la moindre coquetterie dans la phrase; style nu, plein de nuances, avec des ressources incroyables.

Très jeune, il se fixa à la Branderaie de Garde Epée, près de Jarnac; il vécut dans ce bocage, son domaine vraiment, même spirituel; là était réuni tout ce qu'il aimait et qu'il n'a jamais épuisé malgré tant d'intimité avec les choses de son goût et un grand savoir.

Il avait de l'éloignement pour les hommes et s'est même dérobé à l'amitié; il ne s'est guère avancé dans le monde extérieur, à l'aise seulement avec les Anglais qui parlent peu; il était Britannique de complexion, non par l'hérédité, fort différent des Français de son voisinage. J'ai connu des Français qui étaient des Hindous, des Nordiques, des Espagnols. Etrangers à leur communauté au plus profond de l'être, ils se replient dans une solitude plus dense que l'ordinaire retranchement des hommes, l'issue que veut cet isolement a souvent une forme originale. Sans doute la crainte des hommes lui a ouvert les voies vers la nature, affinant sa faculté native de percevoir ce qui nous est caché. Les Anglais aussi sont de bons observateurs de la nature; elle est leur meilleure compagnie. Dans sa retraite, il a rayonné, lié à distance avec beaucoup d'amis, toujours généreux pour le principal. Il était scrupuleux en tout, sans effort, avec une parfaite élégance morale; il le fut dans sa maison de commerce, dans ses moindres démarches, dans son style secrètement musical, si adroit pour saisir ce qui échappe à tous et qui n'eut jamais d'autre prétention que d'être fidèle.

Son indifférence aux attraits ordinaires de la société et aux convoitises communes n'avait rien d'agressif ni de présomptueux; la sagesse était chez lui pente naturelle. Parmi les fleurs qui furent son perpétuel ravissement, une jumelle marine à portée, épiant autour de lui la vie qui l'intéressait, il s'est créé son univers, bien enraciné au sol; je ne crois pas qu'il y entrât de grands problèmes, ni aucune sorte d'inquiétude, ni de certitudes aventurées, plus troublantes que le doute.

Une certaine façon de vivre, délicate et noble, épargne à l'homme beaucoup de soucis, et même lui permet de s'éteindre dans la paix; il est préparé à toutes les éventualités."

 

Jacques Chardonne

 

Ouvrages de Jacques Delamain (1874-1953)

 

- Pourquoi les oiseaux chantent (Stock, 1928)

- Les jours et les nuits des oiseaux (Stock, 1932)

- Portraits d'oiseaux (Stock, deux volumes, 1938 et 1952)

- Les oiseaux s'installent et puis s'en vont (Stock, 1942)

 

Fillon-Delamain Christine - Les orchidées d' un coteau charentais

Texte de Christine Fillon-Delamain, photos couleurs de Jacques Delamain. Ex. broché, couv. ill. couleurs, les orchidées du coteau), 128 p., (22 x 28 cm). Ed. Boubée, 1992. Histoire d'une vocation, le coteau, description des espèces, les hybrides et autres espèces du coteau, les orchidées de Charente.

ISBN : 9782850040696

 

Jacques Delamain fut aussi le fondateur et le directeur de la célèbre collection Les Livres de Nature, chez Stock.

Le compositeur Olivier Messiaen, auteur du "Catalogue d'oiseaux" lui rendit souvent visite à La Branderaie de Gardépée.

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